Crocodile, caïman, alligator, gavial : Comment les différencier ?

Les crocodiliens représentent la famille des plus grands reptiles vivant à ce jour. Ils sont représentéspar les crocodiles, les alligators, les caïmans et les gavials. Contrairement à ce que l’on pense, il s’agit bien d’espèces différentes. Chacun de ces individus a des signes qui permettent de les distinguer des autres.

Aspect général des crocodiliens

Les crocodiliens ont une morphologie similaire à celle des lézards. Ils possèdent un crâne aplati et allongé, avec des orbites placées relativement en arrière de celui-ci et des narines à l’opposé. C’est ce qui leur permet de rester à la surface de l’eau sans être repéré par leur proie. Leurs dents sont iconiques avec des formes plus ou moins variéesselon les espèces.

Leur corps recouvert d’écailles est plutôt massif avec des pattes courtes disposées latéralement. Les pattes, surtout les pattes arrière, sont palmées et possèdent 4 doigts, ainsi qu’un cinquième qui reste rudimentaire. Leur queue forme la partie la plus charnue, car c’est là que les aliments, transformés en graisse, sont stockés.Avec leur queue, les crocodiliens mesurent entre 1 mètre et 7 mètres selon les espèces, et peuvent peser jusqu’à 1000 kg voire plus. Un dimorphisme sexuel est observé au niveau de leur taille, les mâles étant généralement plus grands que les femelles.

Comment différencier les quatre espèces de crocodiliens ?

 

Souvent, dès qu’on voit un crocodilien, on pense directement que c’est un crocodile. Cependant, caïman, alligator, crocodile et gavial ont chacun leurs particularités.

·        Au niveau du museau

Le museau est la première chose qu’il faut observer pour les distinguer. S’il est en forme de V, c’est-à-dire plutôt pointu, il se peut que vous soyez en face d’un crocodile marin ou d’un crocodile de Madagascar. Par contre, s’il est plus arrondi, plus court et plus large, vous observez sûrement un alligator ou un caïman. Les gavials, quant à eux, possèdent un museau fin d’aspect presque tubulaire.

·        Au niveau des dents

Il est possible de différencier les alligators et les crocodiles grâce à leurs dents. Les espèces de crocodiliens sont pourvues de 51 à 84 dents, mais à défaut de les compter une par une, il est préférable de regarder leur disposition. Les alligators et les caïmans ont une mâchoire supérieure large, et à cet effet, lorsque celle-ci est fermée, les dents de la mâchoire inférieure ne sont pas particulièrement visibles. Par contre, les crocodilesont les dents inférieures qui dépassent de la mâchoire supérieure lorsqu’ils ont la gueule fermée.

·        Les différences de répartition des espèces

Mis à part leur morphologie, les crocodiliens se distinguent par leur répartition géographique. Les crocodiles se retrouvent en Afrique, en Asie, en Australie et aux Amériques dans les régions tropicales.Les alligators vivent aux États-Unis, en Floride et en Louisiane tandis que les caïmans résident en Amérique du sud et centrale. Le gavial se croise seulement en Asie, au Pakistan et en Inde.

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